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【台灣百年人物誌】八田與一

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上傳日期:2007年8月27日

九四五年八月,第二次世界大戰終了。

那年九月一日的清晨,一位身穿和服的中年女子在烏山頭水庫的出水口處投水自盡,為的是她已逝的丈夫八田與一,以及他們所難捨的台灣。

八田與一,這位出身於日本石川縣的土木工程師,在台灣被尊稱為「嘉南大圳之父」,至今仍有老一輩的嘉南農民在提及他時,滿懷感念。一九一O年,當時才二十四歲的八田與一,踏上了台灣這塊土地,投入嘉南大圳的建設,也開始了他在台灣長達三十二年的生涯。

當時的嘉南平原,雖然地勢開闊,但是因為水資源普遍缺乏,乾枯貧瘠猶如不毛之地。正當壯年的八田與一帶著他的土木專業,為烏山頭水庫和嘉南大圳展開艱辛而漫長的探勘和設計工作。

經歷了十年,這項規模龐大的工程終於在一九二O年正式動工,同一年,八田與一也將他的妻子外代樹和兩個孩子接到烏山頭定居。往後的十年中,八田夫婦又生育了四女一男,對八田與一來說,這十年是他人生中最幸福,也最難忘的一段時光。

烏山頭水庫與嘉南大圳的硬體工程,耗費了八田與一人生中的另一個十年。一九三O年五月,這項龐大的工程終於完工,傾洩而出的水流沿著如蛛網般密佈在嘉南平原上的渠道,滋潤了這片不毛之地。

嘉南大圳的完工,使得此地的農作產量達到動工前的二至五倍,嘉南平原自此成為台灣最重要的穀倉。儘管這項亞洲第一的水利工事主要目的是為了提供殖民地宗主國日本的米糧需求,但八田與一對信念與專業的堅持,以及對台灣的情感,卻是毋庸置疑的。

一九四一年,太平洋戰事風雲驟起,八田與一在一九四二年五月奉召返回日本,準備投入太平洋戰爭,他所搭乘的船隻不幸在海上遭美軍潛艇擊沉,八田也死於非命。他的骨灰在一個多月後被送回台灣,在這個他生活了三十二年的地方,經過了三場盛大的喪禮,長眠於烏山頭水庫。 六十年過去了,至今,在烏山頭水庫內,仍有八田與一的銅像,依畔在八田夫婦的日式墓塚旁,而從烏山頭水庫汨汨而出的水流也依然滋潤著嘉南平原。(本文摘自公視網頁 http://www.pts.org.tw/~web02/taiwan/p...)

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